Molecular mechanisms driving stem cell differentiation and the potential therapeutic applications of stem cells

La ricerca del nostro gruppo e’ focalizzata sull’identificazione e manipolazione terapeutica delle vie di segnalazione alla base dell’autorinnovamento e differenziamento delle cellule staminali degli epiteli stratificati, come quello ell’epidermide e della cornea.  Interesse prioritario del gruppo e’ la definizione del ruolo delle chinasi della famiglia Akt in questo contesto. Il nostro obiettivo primario e’ di definire strategie terapeutiche mirate a componenti del pathway, allo scopo di migliorare l’ espansione ex vivo di cheratinociti staminali limbo-corneali ed epidermici, la cui limitata efficienza rappresenta attualmente un fattore limitante nell’ l’applicazione terapeutica di queste cellule. Inoltre il laboratorio e’ focalizzato e’ la definizione il ruolo delle isoforme di Akt e del suo complesso regolatorio mTORC2 nella regolazione dell’omeostasi epidermica, nella progressione tumorale e nelle cellule staminali del cancro.